不知道如何才能对得起时间

Jan 21, 2016

中南四省

从俄亥俄(Ohio)北部出发,一路向南,直到肯塔基(Kentucky)中部,一路平地。继续南下,由肯塔基向田纳西(Tennessee)进发,不知不觉,有山脉呈现。终于,被郁郁葱葱怀抱 ,有点像进入了江西的地界。整个路程,得八九小时,才到诺克斯维尔(Knoxville)。然后见着许多流动的水,实在难得。有山有水,便是家乡!

诺克斯维尔去大雾山国家公园(Great Smoky Mountains National Park),距离不远。谷歌地图给出两条路线。经人指点,才知道它们大不一样!最后,选择其中的普通公路,编号441,因为中间有个叫鸽子谷(Pigeon Forge)的小镇,是个度假胜地。
鸽子谷位于田纳西东部,与大雾山相望,主打旅游业。此行主要是大雾山,只在鸽子谷稍微停留,却发现这一小镇,可以用壮观形容,建筑并不宏大,沿着公路分布,互相串联,数目虽然很多,并不雷同,各自表现创造力,很有意思。
大房子地基朝天、屋顶向下,压在小房子上,足够吸引眼球,怪不得叫Wonderworks。里面倒不特别,不是想象那样也上下颠倒。好歹扯上了科学的关系,是一家连锁的娱乐中心,以科学为主题,口号也响亮,曰 "Let Your Imagination Run Wild"。建筑由Terry Nicholson设计,本意是使整个结构看起来像一座房子被飓风卷起砸在另一座房子之上。美国中部多风,房子地基不深,又多以木制结构为主,曾在视频上看过有人搬家,把整栋房子用大卡拖走。这样Wonderworks似乎足够新鲜,但也是有源可溯,要挑刺的话就不是真正的wonder了。
曾经的冤家对头和谐了。Hatfield和McCoy是居住于西弗吉尼亚(West Virginia)和肯塔基(Kentucky)交界处的两个家族。在1863到1891间,他们有过激烈的冲突。历史留名,后被称为“哈特菲尔德-麦考伊夙怨”(Hatfield–McCoy feud),如今已是“为了家族荣誉、正义、复仇”而进行的派系争斗的代名词。进入当代,那场夙怨已经被演绎为各种表演及影视作品,鸽子谷这个Dinner Show是一个音乐喜剧表演。老哈、老麦们肯定没想到,自己玩命争斗,到头来为他人的晚餐作笑料。后代大度,为社会和谐做贡献。(倒像是《教父》的现实版,顺应时代,最后都从了良。)
院子里,三三家的大水车,到如今,不是碾坊,倒像是只作观赏。还有几只像草泥马的变种动物 ,其中一头叉着前肢,拉长的脸,像C罗罚任意球?(倒晾着的衣服,果然不是我的发明!)
参照原型,以1/2比例建造的泰坦尼克号主题博物馆(Titanic Museum),密苏里(Missouri)Brandson和鸽子谷各一座,John Joslyn所有。1987年,Joslyn领导了一次泰坦尼克号安息地的探险,如今才有这博物馆。不知跟电影Titanic有没有关系?
在加利福尼亚的好莱坞(Hollywood),有家专门展示电影明星的蜡像馆(Hollywood Wax Museum)。1965年开馆,到如今不间断,是美国现存最持久的蜡像馆(纽约杜莎夫人2000才开)。2012年,第三家分馆在Pigeon Forge开门。蜡像馆拥有者Spoony Singh家族对好莱坞的支持也算大手笔,为此还被称为“Heroes of Hollywood”(买票看电影不算支持,不是好莱坞的英雄)。
蜡像馆的副馆,游戏用途,有惊悚的场景布置。外观倒像是迪斯尼的城堡。
时间有限,离开时才发现,其实这小镇大得很,还有许多有意思的建筑待发掘。
今日最大声:爱森林胜过城市。因为人过多聚集,而自形渺小。都去过,真正享受的,在山水间。大雾山位于田纳西与北卡罗来纳(North Carolina)交界处,并不被谁独有,很多景点分布在两州。整个公园,年均访问量超过900万人次,是国家公园之最。超过黄石,有些小惊,也许是因为免费? 1983年,被列录世界遗产。
大雾山,常常有烟雾缭绕。这些烟雾,被认为是来自植物的挥发性有机物,由于这些化学物质有很高的蒸汽压,很容易在常温常压下形成蒸汽。在维基百科上看到,据说是一位来自多伦多大学(University of Toronto)的教授的解释。表示有异议。烟雾按道理是某种物质凝结产生的现象,所以由气态变为液态或固态,蒸汽压不应该太高才是,至少得低于大气压,否则怎么出现气态向液态、固态的转换?就好比,树释放二氧化碳,咱是看不到的,因为二氧化碳的饱和蒸汽压太高了,释放之后二氧化碳还是气态,不能形成烟雾。要是释放气态水,进入空气那是要凝结的,变为液态水,咱就能看到烟雾了。
还能看到烟雾形成的另一种解释,说是从墨西哥湾(Gulf of Mexico)上来的水蒸气,此处不能证实。
上山的公路,双向单车道,狭窄、弯弯曲曲,有些恐怖。缓慢行驶近1个小时,走了13迈,到了叫Newfound Gap的著名景点。名字就有意思,不理解。公园官网是这样说明的“Newfound Gap is the lowest drivable pass through the Great Smoky Mountains National Park”。Newfound Gap是整个山里面最低的啥玩意。可眼前的地点都更低。Gap不好理解,lowest drivable pass也不知道啥意思?
https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/2/29/Saddleroute3.JPG/220px-Saddleroute3.JPG
用这图解释,红点所在被称为gap,是一条山脊当中的最低点。绿线就是一条pass,按照图中的情况,它是一条横跨山脊的路;应该还有另外一种情况,一条pass,沿着一段山脊。有时pass等于gap,也表示一点,或者是横跨山脊的一条路的最高点,或者是沿着山脊的一条路当中的最低点。
然后再看官网的说明文字,那条pass要么是沿着一段山脊,Newfound Gap是最低点;要么横跨山脊,而且山里面有众多这样的路,包括人行道和车道,在所有的最高点中,Newfound Gap它是最低点。
被称为“新发现”也有故事。1872年以前,最低点被认为在Indian Gap,瑞士人Arnold Henry Guyot用压力计测量空气压力随海拔的变化,发现Newfound Gap比Indian Gap还低,所以就取代它成为“Newfound Gap”。这倒也说明,官网那段话应该是这样:在山里面众多横跨山脊的路中,在所有的最高点中,Newfound Gap是最低点。其实就是这段山脊线上的最低点。
除了Newfound Gap,另外一个有名头的是Clingman’s Dome。从Newfound Gap去Clingman’s Dome,又是一条7迈弯弯曲曲的小道,最后还有0.5迈的步行路程。最后这一程,一直向上,并不容易。偶尔能看到顶不住的老头老太,在道旁歇息。也有年轻的哥几个,健步如飞。
途中看到很多枯萎的树,生活在如此海拔,想来也是生命力不凡。幕后黑手是一种从欧洲来的昆虫,注射毒素,阻断了对营养的吸收,树被活活饿死。
到顶了,海拔2025米,大雾山国家公园的最高点,也是整个田纳西州的最高点。
Clingmans Dome取名于 美国内战期间的一位将军(Thomas Lanier Clingman),他在1850年代,探索并开发了这里大片土地。据说天气明朗,这里视线有100迈,像这种阴天,也就只有20迈了。四周都是绿色,也不清楚100迈、20迈对肉眼有什么分别。
由诺克斯维尔南下120迈,到了田纳西的第四大城市Chattanooga(最近能上新闻头条,一起针对军人的枪击事件发生在这)。没去过城市,不知道里面如何,应该与诺克斯维尔大同小异。在远处看,也是被绿色淹没,零星的建筑,也不很高。Chattanooga在田纳西与乔治亚(Georgia)的边界处,南下要道75号公路也经过这里。据说这有个瀑布很好看,一开始并不在意,见识过尼亚加拉,不期待它会更加壮观。后来才知道,这瀑布在地下,就有些意思。顺路,所以去瞧瞧。
借着电梯,从地面下降1120英尺,进入一狭窄渠道。挂着人造的灯,有些昏暗,却还能看见。并没有直接呈现瀑布,在这样的渠道要走上一段。
零五年以前,这电梯可以一直向下,给科研人员使用,通到底下的Lookout Mountain Cave。零五之后,或许因为安全原因,田纳西州政府要求封锁Ruby Falls以下的电梯部分,从此Lookout再次完全与外界隔绝。
Lookout在Ruby Falls Cave下面,两个洞穴没有任何通道连接。历史上,Lookout的发现却比Ruby Falls还早,因为Lookout有天然的入口,而Ruby没有任何自然的开口。Lookout曾经对游客开放过,1905年修建铁路,它的入口被迫封闭。直到1920年代,化学家兼洞穴爱好者Leo Lambert认为可以重新打开Lookout作为旅游景点。为此,他组建了一家公司。不是重新开通原有的入口,这次,他想由上往下打通一条垂直隧道,利用电梯运送游客。就这样,在钻孔的时候,发现了一条狭小的通道。在继续探索的时候,他发现了Ruby洞穴以及瀑布。第二次去的时候,他带上老婆,并以她的名字命名这瀑布。
瀑布由雨水和天然的喷泉产生,最终流到田纳西河(Tennessee River)。
钟乳石和石笋。
大概在初中化学课,第一次听说钟乳石,有关碳酸盐的东西,第一次真实看见,也是壮观。
地下尼亚加拉
原本漆黑的洞穴,加了灯光,可以看见情景了。再给灯光设置不同颜色,黑暗的东西瞬间绚烂起来。
在洞穴里,小心走了大约一小时,到了走道的尽头,看到了瀑布。
最初,Lambert打通隧道时,决定让两个洞穴都对外开放,但是Lookout没什么人看,所以几年之后(1935年)就被关掉了。只有Ruby Falls,从1930年到现在,85年不间断,俨然成了Chattanooga的标志。
这一次,主题是自然,不过也去了一个城市。对城市总体的消极感受,挡不住从故事中积累下的美好印记。因为96年的夏季奥运会,知道了亚特兰大(Atlanta)。亚特兰大市区,人口不到45万;整个都市圈,人口大约550万,排名第九。中国按照主城区(估计就是市区的意思)人口排名,第九位是重庆,745万。
亚特兰大是可口可乐公司总部所在地,奥林匹克公园旁边,有一个可口可乐公司的博物馆(The World of Coca-Cola),用以展示可口可乐公司的历史。
检票进入大厅,其中展示有7个艺术瓶,分别来自于阿根廷、中国、新西兰、葡萄牙、乌兹别克斯坦、南非和美国。这些艺术瓶连同其它68个未展示的,是为1996年奥运会所创造,表现相应国家的独特文化。
最初,一杯可口可乐5美分
可口可乐的秘方室,各个时代的化学试剂。
配方最早由John Pemberton发明,最初作为一种药物出售。John Pemberton曾在内战中受伤,并因此对吗啡上瘾。因为吗啡过于危险,有心寻找一种替代品,可能是受到一种欧洲可口酒的启发,合成了最早的可口饮料。1889年,商人Asa Griggs Candler总共花费2300刀买下Coca Cola所有权,最终发展成现在的可口可乐帝国。
由一位大姐看管的配方说明。大姐很自信,对所有觊觎者表示不屑。一姐当关,万夫莫开!
早年的饮料机。
北京奥运会火炬接力的传递路线,每个图章都印有可口可乐的名字,因为它是赞助商。(回见,冬奥会!)
销售世界的产品
可口可乐设计的经典瓶子,注册商标,仿冒必究。
为什么罐装的饮料贵?这流水线的生产装备也是成本。
终极品尝室,提供来自五大洲不同配方的可乐,随意。总共得有100+种口味(不考虑随机组合),逐一试验实在是个挑战,无能为力。试过的几样,来自南非的最合口味。
因为乔治亚水族馆(Georgia Aquarium)去了亚特兰大。最早在一档电视节目上看过,在此之前从来没去过水族馆,知道的第一个,有意思所以记下了。2012以前,它是世界上最大的水族馆,然后被新加坡海洋生物园超过。里面有超过10万只生物(不包括细菌等)生活在1000万加仑(3万8千立方米)咸水或淡水中。好比武汉某个400米周长的操场装3米深的水,生活着十万只大大小小的鱼。
放大版室内装饰用鱼缸
水母(Jellyfish)是地球上最古老的多器官动物,从最早7亿年前到现在,一直活跃于海洋。说除了人之外的动物智商低进步慢,给7亿年的时间,也可以从单细胞进化到漂亮的多器官动物。
海洋中,有多达54种生物被冠以海马的称呼,他们都属于鱼类。其中最小的体长不到两厘米,最大的也只有35厘米。吉尼斯世界纪录手册里,侏儒海马(Dwarf seahorse)以游速最慢榜上登名,每小时只有 152厘米。咱看到的是只太平洋海马,一种大型海马。也许是一只雌性海马,拖着偌大的啤酒肚;也许只是待产的雄性海马。
又一只长着喙的鱼,完美的流线型体态,鱼类中的超音速战斗机。
常能看到的、听到的,像蜥蜴的、食肉的、爬行动物,有叫alligator, 有叫crocodile,中文统一叫做鳄鱼。可它们不一样。Alligator是短吻鳄,其中之一有扬子鳄。Crocodile就不知道怎么翻译,就叫C鳄(喜欢的可以叫C罗)。短吻鳄与C鳄,其实分属于两个科(Family),有差别。短吻鳄的脸短又宽,呈U形;C鳄脸长呈V形(偶有例外)。短吻鳄上颚比下颚宽,上颚有些牙齿外露。C鳄上下颚大小一样,上下颚的牙齿相互吻合。美洲鳄同扬子鳄一样,属于短吻鳄。不同于扬子鳄受法律保护,美洲鳄数量已经达到百万头,常能看到它的新闻,本不稀奇,一身洁白就另当别论了。很难想象,在现存生物中,鳄鱼是鸟类最接近的亲戚,当年和恐龙是远亲,如今活跃的仅剩这两支。
世界上最大的室内水生生物栖息地,630万加仑,2,4000立方米。养了四条鲸鲨(Whale Shark)、四条蝠鲼(Manta Ray),以及几千条其它大大小小的鱼。有机玻璃的水底隧道,厚60厘米,比较让人放心。
水里的飞行动物,具有三角翼,拖着长长的平衡杆。最长能长到7米宽。它又被成为魔鬼鱼,因为长得奇怪。实际上,它们性情温和,属于滤食性生物(Filter Feeder),不是凶残的捕食者,鱼也不可貌相。
最大的现存鱼类,偶然可以长到12米,20吨,因为体型庞大,被称为鲸鲨(Whale Shark)。非常唬人的称呼,却也不是掠食性动物,而是通过过滤水中的浮游生物作为食物。
缺点:没有三角翼,长不到12米20吨,游速一般;优点:通吃
似乎很熟悉的一种海洋动物,纪录片、电影都有描述,还有一种叫海豚音的音乐类别。现有知识中,有多达40种海豚,温和的如宽吻海豚,凶残的有虎鲸。海豚,和鲸鱼一样,属于哺乳动物。群居生活,通过生物声纳(Bio-sonar)交流。其中的宽吻海豚有最大的脑重比,具有高度智慧,可以被训练为军事服务,侦察敌方水雷和潜水员。
胡乱堆积一群水生生物,这都不是事,叫海马的其实是鱼,叫虎鲸的其实是海豚,叫鳄鱼的是爬行动物,叫鲸鱼的是哺乳动物,这些也都不是事,母的下蛋,公的生娃,也可以自然存在,不能较劲,没有简单的事!
没去过延安,没住过窑洞。没经历过核弹,没进过防空洞(有核弹也没资格进)。这次三连跳,去了肯塔基,有个国家公园,长着世界上已知最长的洞。
被车转移到洞穴入口,开在深山里的一扇门,地主开发,从它进入山腹,里面藏着他们的钱。
没有电梯,下降76米,昏暗中,500个楼梯。
穿过这些垂直的洞
不是到底,而是进入另外N个洞,大大小小,在地下串联并联,长成一张巨大的网络,号称洞穴系统。
3亿5千万年前,海洋在这渐渐退去时,留下一层层的石灰岩(Limestone)。二氧化碳溶解在地下水里,使其呈微酸性。当石灰岩与这些酸性水溶液接触,逐渐产生了孔洞,千万年的腐蚀过程,孔洞逐渐进化为没头没尾的地下通道。
石灰岩层的顶部是一层砂岩(Sandstone),保护着下面的洞穴,使其在生长中不至于无限坍塌。
石灰岩层脆弱许多,坍塌形成石块
经过几亿年才形成的石灰岩层。数十年跨度的人类,站在上亿年的洞穴内,身边一颗小沙粒也资格更老。
大部分洞穴有坚硬的砂岩保护,地表水无法渗入,无法形成钟乳石。
假如砂岩也崩溃了,地表水就能顺利抵达石灰岩层。从最初的一小块裂缝,就能引发无限的连锁反应。
溶解有二氧化碳的微酸性水,缓慢地溶解石灰岩,往下流的过程中,水分蒸发,矿物质重新固化,形成钟乳石(Stalactite)。
温柔生长
暴力生长,长成凝固的尼亚加拉。
滴在地上的矿物质形成石笋(Stalagmite)
石笋和钟乳石相遇,形成石柱。
也有环向生长与纵向生长结合的怪物。
在猛犸象洞穴公家公园(Mammoth Cave National Park)内,并没有发现猛犸象的化石。之所以被称为猛犸象,仅仅是因为庞大的洞穴。但是在肯塔基州内确实有很多猛犸象化石出现,为什么不以其它动物命名,也许因为猛犸象在这里是最熟悉的庞然大物。
到现在,被探索的地下通道已经有640千米,供游人参观的路线有很多,短的20分钟,长的6个小时,不一样的主题,且量力而行。
还是一扇门,开在深山里,从这回到外面正常的世界。